Sagas de pelotaris

Observando la historia del jai-alai desde sus inicios hasta nuestros días encuentro casos curiosos que me llaman poderosamente la atención. Una de ellas es la proliferación de pelotaris en determinadas comarcas como pudo ser en su día la zona de Oarsoaldea (Oiartzun, Errenteria); o bien la comarca de Villabona. Casos curiosos como el de Mutriku donde se pueden contabilizar, a grosso modo, 120 puntistas profesionales. Ondarroa, otros tantos. Ni qué decir la comarca de Markina de donde han salido cientos de profesionales del jai-alai. ¿Cuál es la explicación a este fenomeno sociologico que se ha dado en ciertas zonas? Continue reading

Guillermo y el Duque de Marigny

Guillermo estaba atravesando una mala racha de juego, cada vez jugaba peor y andaba desesperado. Su aventura en la pesca de tiburones en Cayo Largo había sido una experiencia fallida y físicamente estaba deshecho. Un día conoció a través de Ernest Hemingway un personaje con el que hizo buenas migas desde el primer momento, un tipo de dos metros de altura y gran deportista. Fred de Marigny, de origen francés, se hacía llamar: duque de Marigny. El aristócrata se convirtió rápidamente en incondicional admirador de Guillermo. Iba a verle a todos los partidos que le programaban en el Jai-Alai de La Habana. Con cada derrota de Guillermo el duque de Marigny sufría. Éste le hizo saber que todos sus males se debían a que tenía todos los músculos agarrotados y el cuerpo intoxicado. Le propuso un régimen de vida especial. Continue reading

José Andrés Argoitia: la aventura como vida

Eran los ocho de la mañana, aproximadamente, del mes de noviembre de 1937 cuando el buque Conte Biancamano soltó amarras en el muelle de Shanghai y se adentró en el delta del río Yantzé socorrido por cuatro remolcadores. Una vez en aguas del mar de China Oriental puso la proa rumbo al océano. Una escuadrón de cazas japoneses escoltaría al barco hasta su destino. La familia Argoitia, matrimonio y dos hijos, iba a bordo del trasatlántico italiano. Continue reading

¿Quién mató al Barón?

“Estuvimos en los lugares donde mejor se vivía, en esos sitios eramos unos privilegiados; en Euskal Herria no había dinero y nosotros por ahí ganándolo todo y gastándolo. En aquellos lugares entraba mucho dinero, eran lugares turísticos y la gente jugaba mucho dinero en los frontones. Nos invitaban a todas las fiestas y nos gustaba estar a la altura de nuestros anfitriones, hacerle a la señora de la casa los mejores regalos aunque hiciera falta gastarnos el sueldo de un mes. Vivíamos felices”. Daniel Guridi (Arrasate, 1906) Continue reading

Luz sobre los frontones en Egipto

La historia de los frontones en Egipto es una de las más desconocidas en el mundo del jai alai. Sabemos poco más que hubo dos frontones funcionando en ese país a comienzos del siglo pasado, uno en El Cairo y otro en Alejandría. Algunas fotos sueltas y algún que otro testimonio como el de Daniel Guridi, quien jugó en ambos frontones en los años veinte del siglo pasado. Es más, es a través de una entrevista publicada en la revista “Pelota”, un monográfico sobre pelotaris de Arrasate, publicado por Pilotarien Batzarra, en la que Guridi cuenta historias de su vida, sin incluir la parte que más abajo voy a relatar. Probablemente, por falta de espacio esa parte no llegó a publicarse. Líneas que, a la postre, arrojan un poco de luz sobre el misterio de los frontones egipcios. Continue reading